La Chine est l'usine du monde. Le plus grand producteur de la planète. Grâce à la combinaison de faibles coûts de main-d'œuvre et d'une main-d'œuvre techniquement qualifiée, les Chinois sont devenus une force dominante dans la production. En effet, 30 % de la main-d'œuvre chinoise est employée dans ce secteur, contre moins de 20 % au Royaume-Uni.

Alors que la production horlogère britannique s'épuisait au milieu du XXe siècle, les Chinois commençaient tout juste. À partir de 1955, la Chine, nation communiste, a commencé à produire ses propres montres mécaniques, même si elles étaient basées sur des modèles suisses. Parmi les premières usines établies dans les années 50 figurent des noms qui jouent un rôle important dans l’histoire de l’horlogerie chinoise. Parmi eux, se trouvaient les "trois grands" de Tianjin, Beijing et Shanghai.

L'usine de Tianjin a été la première à produire une montre avec un mouvement entièrement conçu et fabriqué en Chine.

Dans les années 1970, d'autres usines chinoises ont également commencé à produire leurs propres mouvements et modèles de montre. Cependant, la production de mouvements a ensuite été normalisée par le gouvernement. Avec ce nouveau mouvement standardisé produit dans les usines à travers le pays dans les années 1980, les Chinois étaient en mesure de produire plus de 30 millions de montres par an.

Les Chinois ont tardé à souffrir de la crise provoquée par l'introduction des montres à quartz.

Cela est principalement dû à l'insistance du gouvernement pour que la plupart de leurs montres mécaniques utilisent le même mouvement standardisé. Les pièces de rechange étaient facilement disponibles, ainsi que des horlogers experts pour les réparations et les réparations. Ces deux solutions constituaient une alternative moins coûteuse aux piles nécessaires pour alimenter les nouvelles montres à quartz.

Cependant, la diminution de l’utilisation des montres mécaniques était inévitable pour l’industrie horlogère chinoise, britannique et suisse. Les Chinois ont répondu avec leurs montres à quartz, même s'ils importaient souvent les nouveaux mouvements à quartz et commençaient également à créer des mouvements d'exportation mécaniques. Cette stratégie a fonctionné pendant un moment.

L’industrie horlogère chinoise s’est effondrée en 1997 avec une production deux fois inférieure à celle de l’année précédente.

La reprise est le résultat d’une combinaison de la création de marques pour le marché intérieur chinois, de la création de mouvements mécaniques pour l’exportation et de la production de montres complètes pour les marques occidentales.

Plutôt que de regarder les marques dont les montres sont fabriquées en Chine, nous soulignerons ici nos marques chinoises préférées.

1 montre automatique Perpetual Chronograph 2

C'est une belle petite compagnie. À bien des égards, c'est ce à quoi on pourrait s'attendre d'une société de niche occidentale. L'équipe se compose du propriétaire, de deux horlogers et d'un assistant. Cette équipe produit des montres attrayantes et bien fabriquées, en petit nombre, qui est vendu directement au consommateur. Ils semblent produire environ deux montres par jour.

Les dessins eux-mêmes sont traditionnels, l’accent étant mis sur les sous-cadrans des modèles de chronographe et de tourbillon. Les mouvements dans tous les modèles sont chinois.

Parmi les modèles de chronographe, la version 2 est la plus moderne. Le modèle noir se démarque ici parce que Perpetual a tendance à produire davantage de variations de cadrans blancs dans leurs dessins.

C'est un chronographe automatique propulsé par le mouvement Sea-Gull ST1940 et caractérisé par une glace saphir à l'avant et à l'arrière. Le boîtier en acier inoxydable mesure 41 mm plus les boutons et la couronne. Une belle touche est le choix des sangles. Le mollet est fourni en standard, mais il est possible de passer à l'alligator. Les deux sont équipés d'un verrou de distribution de marque.

2 montre automatique Corgeut Railmaster

montre chinoise automatique

Cette marque chinoise moderne contraste avec les précédentes. Les montres qu'elles produisent sont un hommage direct aux marques de luxe suisses. Il n'y a pas d'originalité ou d'histoire. Aucune innovation ou signe distinctif.

Mais ils sont populaires.

Qu'on le veuille ou non, il existe un marché pour les montres gratuites bien fabriquées. Les montres suisses les plus populaires coûtent souvent le prix d’une voiture familiale bon marché et, même dans ce cas, vous devrez peut-être les mettre sur une liste d’attente pour pouvoir en offrir une. Comme indiqués ci-dessus, les Chinois ont une main-d'œuvre qualifiée, mais non rémunérée. Ils sont parfaitement positionnés pour fabriquer des versions économiques des produits occidentaux populaires.

Des marques comme Corgeut proposent une gamme de montres mécaniques fiables et bon marché qui ressemblent beaucoup à celles que vous préférez en Suisse. Fait intéressant, ils ne créent pas simplement des clones Rolex Submariner. Ce modèle est clairement inspiré par le Omega Railmaster que nous avons mis en évidence ici.

Il n'y a pas grand chose à dire sur le design. C'est un clone Omega. Un modèle économique est livré avec un mouvement automatique japonais Miyota, un boîtier en acier inoxydable et une glace saphir. Pour moins de 100 £, vous pouvez voir pourquoi cette partie de l'industrie horlogère chinoise est populaire.

3 montre automatique Sea-Gull 1963

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Le nom complet de l’usine qui produit cette marque est Tianjin Sea-Gull Watch Group. La marque a ses racines dans la création de ces premières usines dans les années 1950 et fait partie des "trois grands". En volume, l’usine de Tianjin est la plus grande fabricante de montres en Chine, n’ayant produit que des montres mécaniques après l’incident de 1997.

Il existe de nombreuses grandes montres Sea-Gull, mais le chronographe 1963 de l'armée de l'air est un must pour quiconque s'intéresse aux montres chinoises. Produit à l'origine pour l'aviation de l'Armée de libération du peuple, il s'agit d'un chronographe mécanique avec le mouvement du mouvement interne ST-Gull. La montre comprend une exposition pour voir ce joyau en action.

La montre elle-même est sans vergogne chinoise avec une étoile rouge et une écriture chinoise sur le cadran. Actuellement, deux tailles sont disponibles, le 38 mm est plus authentique que le 42 mm. Bien que ce dernier puisse mieux répondre aux goûts modernes. Il y a beaucoup de montres ici, puisqu'il s'agit d'un chronographe mécanique dont le prix est légèrement supérieur à 200 £. Actuellement, deux tailles sont disponibles, le 38 mm est plus authentique que le 42 mm.

4 montre automatique Shanghai #114

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Shanghai Watch Factory est le dernier des "trois grands". Une fois de plus, leur histoire commence dans les années 50 et reflète celle de Tianjin et de Beijing : développement de leurs propres mouvements, introduction de mouvements standardisés et déclin qui a conduit à la fermeture et donc à la renaissance de la marque. En termes simples, les montres de Shanghai sont en production continue depuis 1958.

Actuellement, l’usine produit une série de mouvements mécaniques avec une version standardisée du mouvement jusqu’au tourbillon haut de gamme.

Dans l'ensemble, la collection de Shanghai est dominée par les montres classiques. Cependant, le thème des dessins republiés, l'horloge de Shanghai que nous examinons, est un plongeur militaire. Comme Sea-Gull qui a refait la première montre publiée par l’armée de l’air, c’est un remake de la première montre de plongée donnée à l’armée. La production originale a cessé en 1976.

Esthétiquement, c’est clairement une pièce rétro avec des balises surdimensionnées qui identifient le design dans les années 1960. La version actuelle mesure 37,5 mm, donc de dimensions assez modestes, et est propulsée par le mouvement automatique à 24 rubis de Shanghai. C'est un peu cher par rapport à d'autres lignes de Shanghai, mais c'est une montre vraiment unique qui mérite certainement un coup d'œil.


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